Il Gruppo Samsung manca del "Piano B" di leadership in vista del verdetto di Lee

notizia •  Visualizzazioni: 16

Samsung Group, il conglomerato leader della Corea del Sud, non ha un "Piano B" per prendere decisioni importanti se il suo leader miliardario di fatto, Jay Y. Lee, è stato incarcerato per corruzione, hanno detto persone che hanno familiarità con la questione.

Lee, 49 anni, è in detenzione da febbraio, sotto processo per accuse che vanno dall'appropriazione indebita allo spergiuro in uno scandalo che ha provocato la cacciata dell'ex presidente del paese Park Geun-hye.

Egli nega i trasgressori e un tribunale di grado inferiore pronuncerà il suo verdetto venerdì, con i pubblici ministeri che chiedono una pena detentiva di 12 anni. Probabilmente farebbe appello contro ogni condanna.

Questo potrebbe essere un rischio in quanto alcune delle aziende più deboli del conglomerato tentacolare passano attraverso un piano di turnaround o cercano nuovi driver di crescita.

"Non c'è nessuno in questo momento che deciderà su questioni di gruppo", ha detto una persona con conoscenza diretta della questione, che ha chiesto di non essere nominata a causa della delicatezza del problema. "Non è impossibile immaginare uno scenario in cui un affiliato Samsung si mette nei guai e altre unità si impigliano".

In precedenza, Samsung avrebbe dovuto ricorrere al suo potente ufficio strategico aziendale - soprannominato la torre di controllo - che sovrintendeva il gruppo, orchestrato le grandi decisioni sulle vendite di asset o il supporto organizzato per gli affiliati indeboliti.

Ma Samsung ha sciolto quell'ufficio a febbraio dopo essere stato criticato per il suo ruolo nello scandalo dell'innesto. Inoltre, ha sospeso i suoi "incontri del CEO di mercoledì" delle società affiliate, senza alcun coordinamento centralizzato. E Choi Gee-sung, il mentore di Lee e il capo della torre di controllo, si fermò.

"Penso che Samsung affronta sfide importanti nella gestione efficiente di tutto il gruppo ... per un po 'sarà difficile ristabilire un processo decisionale strategico", ha detto a Reuters Kim Sang-jo, il nuovo capo antitrust coreano.

In una dichiarazione in risposta alle richieste di Reuters, Samsung ha dichiarato: "Il ruolo dell'Ufficio Strategico Aziendale era di supportare gli affiliati e coordinarsi con loro, tra cui la mediazione di aziende sovrapposte e (i loro) interessi diversi, ma la decisione aziendale finale è stata presa da ciascuna società".

Ha notato che il gruppo aveva già annunciato che la gestione di ciascuna affiliata sarebbe stata guidata in modo indipendente dai rispettivi amministratori delegati e consigli di amministrazione.

"Piuttosto sconcertante"

Mentre la detenzione di Lee sembra aver avuto un impatto minimo su Samsung Electronics - sebbene il prezzo delle sue azioni sia sceso del 9% da un livello record lo scorso mese - ci sono segnali che le prospettive future per alcune aziende sono state influenzate.

Questo mese i regolatori finanziari della Corea del Sud hanno citato il processo Lee quando ha ritardato una revisione della richiesta di Samsung Securities di poter vendere prodotti di investimento a breve termine - un elemento chiave del piano di crescita dell'azienda per espandere i suoi servizi di investment banking.

"La situazione attuale è piuttosto sconcertante", ha detto una portavoce di Samsung Securities.

Dal momento che il patriarca del gruppo Lee Kun-hee è stato ricoverato in ospedale a seguito di un attacco cardiaco nel 2014, suo figlio Jay Y. ha condotto una ristrutturazione - eliminando asset non core, rimuginando un apporto di capitale per Samsung Engineering in difficoltà e creando una holding di fatto che si è rafforzata la sua presa.

Il processo si è bloccato quest'anno con la sua detenzione - ha detto nel corso del suo processo che spende più del 90 percento del suo tempo a gestire Samsung Electronics.

Gli addetti ai lavori di Samsung dicono che il gruppo è improbabile - se Lee andrà in prigione - per seguire l'esempio di SK, un conglomerato di telecomunicazioni, che si è basato su un comitato direttivo di gruppo "Supex" quando il suo presidente Chey Tae-won è stato incarcerato. Quel gruppo ha portato rimpasti a livello di CEO nel 2013-15 fino al ritorno di Chey dopo una grazia presidenziale.

"Non credo che (un tale) un comitato di gestione sia probabile. Sembrerebbe che l'Ufficio strategia aziendale sia tornato, subito dopo che è stato sciolto ", ha detto un funzionario affiliato di Samsung.

E nemmeno Lee Boo-jin, amministratore delegato dell'affiliato Hotel Shilla, si aspetta di aumentare il ruolo di suo fratello alla Samsung Electronics oa livello di gruppo, dicono le persone con cognizione di causa.

"La divisione degli affari tra gli eredi è piuttosto impostata", ha detto un funzionario presso un'altra filiale Samsung. "Il flusso preimpostato di reporting e decision making non cambierà facilmente", ha aggiunto la persona, sottolineando l'attenzione di Lee Boo-jin sulle operazioni in hotel e duty-free e il controllo delle unità tecnologiche di Jay Y. Lee.

Movimento lento

Per alcuni investitori, la preoccupazione è che qualsiasi assenza prolungata di Lee potrebbe rallentare il processo decisionale e ritardare le mosse necessarie per garantire la crescita futura.

Samsung Electronics, ad esempio, ha annunciato sei accordi M & A lo scorso anno, incluso l'acquisto di Harman, un produttore americano di sistemi audio e auto connessi, per $ 8 miliardi.

Quest'anno non ce ne sono stati. "Un grosso cambiamento strategico sotto Jay Y. Lee è stato quello di rafforzare il portafoglio B2B di Samsung Electronics (business-to-business) oltre ai semiconduttori", ha affermato Park Ju-gun, capo della società di ricerca CEO Score.

"Erano nel processo a lungo termine di cambiare tutte le divisioni in B2B, quando Lee era detenuto. Questo potrebbe gettare una chiave nella sua direzione macro, e rendere più difficile decidere su M & A su larga scala. "

Un gestore di fondi con sede a Seul, che ha investito in affiliati Samsung, ha detto che tutte le aziende Samsung sarebbero state in grado di svolgere le loro operazioni come al solito, "ma le grandi operazioni di M & A e le decisioni che riguardano la strategia a lungo termine ... saranno difficili".

"Non programmiamo cambiamenti nell'investimento su questo", ha detto il gestore del fondo, che non è autorizzato a parlare con i media, quindi ha chiesto di non essere identificato. "Se Lee riceve una sentenza che conclude la sua detenzione, ovviamente il sentimento degli investitori sarà cattivo nel corso della giornata, ma non mi aspetto alcun effetto duraturo".